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News & Press: Press Release

Government of Canada Launches Action Plan on Post-Traumatic Stress Injuries

April 8, 2019   (0 Comments)
Posted by: Teresa Agyemang
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News release

April 8, 2019

Ottawa, Ontario
Public Safety Canada

Public safety personnel put their lives on the line daily to keep others safe. The nature of that work exposes them to tough and traumatic events, which can take a toll. The Government of Canada is committed to providing national leadership to support the mental health of public safety personnel, by providing coordination, facilitating collaboration, sharing best practices and funding cutting-edge research. We must ensure that our front-line personnel remain strong and healthy so they can continue to keep Canadians safe.

Today, the Minister of Public Safety and Emergency Preparedness, the Honourable Ralph Goodale, and the Minister of Health, the Honourable Ginette Petitpas Taylor, announced the release of Supporting Canada’s Public Safety Personnel: An Action Plan on Post-Traumatic Stress Injuries.

The Action Plan was developed based on consultations with public safety organizations, other levels of government, academia, union representatives, mental health professionals and non-governmental organizations. The plan will support research, prevention, early intervention, stigma-reduction, care and treatment for all types of public safety personnel, all across the country.



We must do a better job of addressing post-traumatic stress injuries and the mental wellness of public safety officers. The Government of Canada is providing national leadership to help address the mental health needs of those who keep us safe. I sincerely thank all those that have collaborated on the action plan, especially those on the front lines.”


- The Honourable Ralph Goodale, Minister of Public Safety and Emergency Preparedness


“We have laid a solid groundwork to support Canadian public safety personnel. We are working to better address the unique stresses and mental health challenges that front-line workers can face through exposure to traumatic events. This action plan signals the importance of improving our understanding of post-traumatic stress injuries through research, and of working together to help this dedicated community raise awareness, improve resiliency, fight stigma and improve the lives of all affected by post-traumatic stress.”


- The Honourable Ginette Petitpas Taylor, Minister of Health


The Paramedic Chiefs of Canada (PCC) is highly appreciative and applauds the Government of Canada for the commitment that has led to the development of this critically important Action Plan on Post Traumatic Stress Injuries (PTSI). In Canada, Public Safety Personnel throughout our communities provide protection, safety and save countless lives every day. In doing so these individual are disproportionately affected and suffer with post-traumatic stress Injuries. This action plan recognizes the needs and provides commitment that will ultimately lead to evidence based actions pertaining to the prevention, intervention and supportive care needed to protect the wellbeing of our Public Safety Personnel.  We wish to thank Minister Goodale and Public Safety Canada for supporting this vital work.”


- Randy Mellow, President, Paramedic Chiefs of Canada


“In addition to the general workplace stressors that affect everyone, police personnel are exposed to a unique and difficult set of job-related hazards. It is essential to change how we think, prevent, treat and respond to mental health and wellness concerns within policing and the broader first responder community. The mental health and safety of police personnel and other first responders has long been a priority for the Canadian Association of Chiefs of Police (CACP). The CACP commends the federal government for acknowledging the risk and potentially devastating impacts of PTSI on first responders, and for articulating an action plan to address the issues. We are grateful to have had the opportunity to participate in the consultation process and look forward to working with the government to facilitate implementation and begin to put these plans into action.”


- Chief Constable Adam Palmer, President, Canadian Association of Chiefs of Police


 “The Canadian Association of Fire Chiefs commends the Government of Canada for taking action to address the mental health crisis both at the front line of public safety and for the communities we serve. This action plan, the efforts to align all levels of government; the recently announced suicide prevention service; the micro-investments in resilience training; the Federal Framework on Post-Traumatic Stress Disorder; the funds committed and process being developed to ensure rapid and meaningful use of research levers to help first responders; the investment in internet cognitive behavioural therapy; and funds for knowledge mobilization are the building blocks needed to make a real change for the front line.”


- Fire Chief Ken Block, President, Canadian Association of Fire Chiefs and Edmonton Fire Chief


“Canada’s Action Plan on Post-Traumatic Stress Injuries is a testament to the power of collaboration. As part of the new National Research Consortium on PTSI among public safety personnel between the Canadian Institutes of Health Research, the Canadian Institute for Public Safety Research and Treatment (CIPSRT) serves as the Knowledge Exchange Hub – relying upon the best contemporary research evidence to help current and former public safety personnel, their leaders, and their families to maintain and improve their mental health and well-being. Guided by the Action Plan and working collaboratively with government, the CIPSRT Public Safety Steering Committee, and other partner agencies, CIPSRT is driving better mental health outcomes for Canada’s public safety personnel.”


- Dr. R. Nicholas Carleton, Ph.D., R.D. Psych., Scientific Director, Canadian Institute of Public Safety Research and Treatment at the University of Regina


 “The International Association of Fire Fighters (IAFF) is grateful to the Government of Canada and to Ministers Goodale and Petitpas Taylor for today’s announcement of an Action Plan on Post-Traumatic Stress Injuries. PTSI has lurked in the shadows of the fire service for too long and has taken a huge toll on fire fighters and their families. This issue is a priority for our union and the Canadian Government’s ongoing commitment to provide resources and assistance to those affected complements our efforts greatly. On behalf of our members in Canada, the IAFF also would like to acknowledge the Government of Canada for including us as key stakeholders during the development of this important initiative.”


-   Harold A. Schaitberger, General President, International Association of Fire Fighters


“Our community is deeply concerned about the well-being of paramedics. They are exposed to emotional stressors on a daily basis, be it the death of a family member or injuries to children. We hurt. The national Action Plan is an excellent initiative that first and foremost recognizes that there is problem that requires a societal response. Congratulations to the federal government for their commitment to the well-being of paramedics.”


-   Pierre Poirier, Executive Director, President, Paramedic Association of Canada


"There's no doubt front-line police personnel are disproportionately affected by mental health challenges, not just as a result of the work they do, but also from the stress and anxiety caused by significant organizational issues, including staffing and lack of resources, which have a long-term impact. Police associations have been successful in securing presumptive legislation, and bargaining increased mental health benefits into collective agreements, but having the federal government play a leadership role will help coordinate these efforts and ensure that the health and well-being of our members is front and centre."


- Tom Stamatakis, Canadian Police Association


Quick facts

·  Public safety personnel is a term that broadly encompasses front-line personnel who ensure the safety and security of Canadians across all jurisdictions. Examples can include: Tri-Services (police – including the Royal Canadian Mounted Police, firefighters, and paramedics), correctional employees, border services personnel, operational and intelligence personnel, search and rescue personnel, Indigenous emergency managers, and dispatch personnel


·  The Government of Canada is investing $20 million over five years to support a new National Research Consortium on PTSI among public safety personnel between the Canadian Institutes of Health Research (CIHR) and the Canadian Institute for Public Safety Research and Treatment (CIPSRT) of which $11 million in grant funding has already been announced.


·  The Government is investing $10 million over five years, starting in 2018-19, for an Internet-based Cognitive Behavioural Therapy pilot to provide greater access to care and treatment for public safety personnel, especially in rural and remote areas.


·  The Government is also investing $10 million toward a longitudinal study of the mental health of RCMP new recruits that will help develop appropriate mental wellness and remedial strategies for the Force and other emergency response organizations.


·  Public Safety Canada launched the Memorial Grant Program in 2018 which recognizes the service and sacrifice of first responders who have died as a direct result of carrying out their duties, including death resulting from an operational stress injury.




Le gouvernement du Canada lance un plan d’action sur les blessures de stress post-traumatique 

Communiqué de presse

Le 8 avril 2019
Ottawa (Ontario)

Sécurité publique Canada

Tous les jours, le personnel de la sécurité publique met sa vie en péril pour assurer la sécurité des autres. La nature de ce travail les expose à des événements difficiles et traumatisants, ce qui peut avoir de lourdes conséquences. Le gouvernement du Canada s’engage à exercer un leadership national afin de soutenir la santé mentale du personnel de la sécurité publique. À cette fin, il assurera la coordination de ces services, facilitera la collaboration, fera l’échange des pratiques exemplaires et financera la recherche de pointe. Nous devons nous assurer que notre personnel de première ligne demeure fort et en santé afin qu’il puisse continuer de garder les Canadiens en sécurité.

Aujourd’hui, le ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile, l’honorable Ralph Goodale, et la ministre de la Santé, l’honorable Ginette Petitpas Taylor, ont annoncé la publication de l’ouvrage Soutenir le personnel de la sécurité publique du Canada : Plan d’action sur les blessures de stress post-traumatique.

Le plan d’action a été élaboré à la lumière de consultations menées auprès des organisations de la sécurité publique, d’autres niveaux du gouvernement, des milieux universitaires, des représentants syndicaux, des professionnels de la santé mentale et des organismes non gouvernementaux. Ce plan appuiera la recherche, la prévention, l’intervention précoce, la réduction de la stigmatisation, les soins et le traitement pour tous les membres du personnel de la sécurité publique partout au pays.



« Nous devons améliorer la façon dont nous abordons les blessures de stress post-traumatique et la santé mentale de nos agents de la sécurité publique. Le gouvernement du Canada joue un rôle de leadership pour répondre aux besoins en santé mentale de ceux qui nous gardent en sécurité. Je remercie du fond du cœur tous ceux qui ont collaboré à l’élaboration du Plan d’action, surtout ceux qui travaillent sur les premières lignes. »


- L’honorable Ralph Goodale, ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile


« Nous avons jeté des bases solides dans le but de soutenir le personnel de la sécurité publique du Canada. Nous nous employons à mieux intervenir quant aux stress et aux problèmes de santé mentale uniques que les travailleurs de première ligne peuvent vivre lorsqu’ils sont exposés à des événements traumatisants. Ce plan d’action souligne l’importance de mieux comprendre les blessures de stress post-traumatique et de travailler ensemble afin d’aider cette communauté dévouée à accroître la sensibilisation concernant ces blessures, à devenir plus résiliente, à lutter contre la stigmatisation et à améliorer la vie de ceux touchés par le stress post-traumatique. »


- L’honorable Ginette Petitpas Taylor, ministre de la Santé


« Notre association apprécie énormément l’engagement qui a mené à l’élaboration de ce plan d’action, ce qui est d’une importance cruciale sur les blessures de stress post-traumatique. Au Canada, le personnel de la sécurité publique dans nos communautés assure la protection et la sécurité des habitants et sauve d’innombrables vies chaque jour. Ce faisant, ces personnes sont disproportionnellement touchées par les blessures de stress post-traumatique. Ce plan d’action reconnaît les besoins de ces personnes et offre un engagement qui mènera finalement à des mesures factuelles en matière de prévention, d’intervention et de soins pour protéger le bien-être du personnel de la sécurité publique. Nous tenons à remercier le ministre Goodale et Sécurité publique Canada de soutenir ce travail essentiel. »


- Randy Mellow, président, Paramedic Chiefs of Canada


« En plus du stress normal du travail qui touchent tout le monde, le personnel policier est exposé à un ensemble de dangers uniques et difficiles lié à leur travail. Il est essentiel de changer notre façon de penser concernant les problèmes de santé mentale et de bien-être chez la communauté policière, et l’ensemble des premiers répondants, de façon pour mieux prévenir, traiter et répondre à ces problèmes. La santé mentale du personnel policier et des autres premiers répondants, ainsi que leur sécurité, est une priorité de longue date de l’Association canadienne des chefs de police (ACCP). L’ACCP félicite le gouvernement fédéral de reconnaître les risques et les répercussions possiblement dévastatrices des BSPT sur les premiers répondants et d’articuler un plan d’action pour répondre à ces problèmes. Nous sommes reconnaissants d’avoir eu la possibilité de participer au processus de consultation et nous nous sommes impatients de travailler avec le gouvernement en vue de faciliter la mise en œuvre de ces solutions et de concrétiser ce plan. »


- Chef de police Adam Palmer, président, Association canadienne des chefs de police


« L’Association canadienne des chefs de pompiers félicite le gouvernement du Canada d’avoir agi pour répondre à la crise de santé mentale qui sévit dans les premières lignes de la sécurité publique et les communautés que nous servons. Nous voyons les composantes de base requises pour apporter des changements concret pour le personnel de première ligne : le plan d’action; l’effort pour mettre tous les ordres de gouvernement sur la même page; l’annonce récente du service de la prévention du suicide; les microfinancements accordés pour la formation sur la résilience; le cadre fédéral sur les blessures de stress post-traumatique; les fonds promis et l’élaboration des processus pour garantir l’utilisation rapide et utile de la recherche visant à aider les premiers répondants; l’investissement en thérapie cognitivo-comportementale sur Internet; les fonds destinés à la mobilisation des connaissances. »


- Chef des pompiers Ken Block, président, Association canadienne des chefs de pompiers et chef des pompiers d’Edmonton


« Le Plan d’action sur les blessures de stress post-traumatique témoigne du pouvoir de la collaboration. Le nouveau Consortium national de recherche sur les BSPT parmi le personnel de la sécurité publique, composé de l’Institut canadien de recherche et de traitement en sécurité publique (ICRTSP) et de l’Institut de recherche en santé du Canada, agit à titre de centre d’échange de connaissances où le personnel de la sécurité publique, ses dirigeants et ses familles peuvent se fier sur la meilleure recherche factuelle contemporaine en matière de santé mentale. Avec le Plan d’action comme guide, notre collaboration avec le gouvernement, le comité directeur de la sécurité publique de l’ICRTSP, et d’autres partenaires, l’ICRTSP facilite de meilleurs résultats en matière de santé mentale pour tout le personnel de la sécurité publique du Canada. »


- Dr R. Nicholas Carleton, Ph. D., R.D. psychologie, Directeur des sciences, Institut canadien de recherche et de traitement en sécurité publique à l’Université de Regina


« L’Association internationale des pompiers (AIP) est reconnaissant envers le gouvernement du Canada et les ministres Goodale et Petitpas Taylor pour leur annonce aujourd’hui d’un Plan d’action sur les blessures de stress post-traumatique. Les BSPT se tapissent dans l’ombre des services de pompiers pendant trop longtemps. Elles ont eu de lourdes conséquences sur les pompiers et leur famille. Ce problème est une priorité pour notre syndicat et l’engagement continu de la part du gouvernement canadien d’offrir des ressources et de l’aide pour ceux touchés par les BPST complètent nos efforts énormément. Au nom de tous les membres au Canada, l’AIP aimerait aussi remercier le gouvernement du Canada de nous inclure comme principaux intervenants au cours de l’élaboration de cette initiative importante. »


- Harold A. Schaitberger, président général, Association international des pompiers


« Notre communauté est extrêmement préoccupée par le bien-être des paramédics. Ils sont exposés à des facteurs de stress émotionnels tous les jours, que ce soit le décès d’un proche ou un enfant blessés. Nous souffrons. Le Plan d’action national est une initiative excellente qui reconnaît premièrement ce problème qui nécessite une intervention au niveau de la société. Félicitations au gouvernement fédéral pour leur engagement au bien-être des paramédics. »


- Pierre Poirier, Directeur général, Association des paramédics du Canada


« Sans aucun doute, le personnel policier de première ligne est touché de façon disproportionnée par des défis en santé mentale. Ce n’est pas juste le résultat de leur travail, mais aussi du stress et de l’anxiété causés  par des problèmes organisationnels importants, y compris le manque de personnel et de ressources. Ces problèmes ont des répercussions à long terme. Les associations policières ont réussi à obtenir des mesures législatives et à négocier pour plus d’avantages sociaux liés à la santé mentale dans not conventions collectives. Par contre, le rôle du gouvernement fédéral comme leader concernant la santé mentale aidera à coordonner les efforts et à assurer la santé et le bien-être de nos membres de première ligne. »


- Tom Stamatakis, Association canadienne des policiers


Faits en bref

·  L’expression « personnel de la sécurité publique » comprend de façon générale le personnel de première ligne qui assure la sécurité des Canadiens dans toutes les administrations. À titre d’exemple, notons les trois services d’intervention d’urgence (la police – y compris la Gendarmerie royale du Canada (GRC), les services d’incendie et les services médicaux d’urgence), les employés du service correctionnel, le personnel des services frontaliers, le personnel opérationnel et de renseignement, le personnel de recherche et de sauvetage, les gestionnaires des urgences autochtones et les répartiteurs.


· Le gouvernement du Canada investit 20 millions de dollars sur cinq ans pour soutenir un nouveau consortium de recherche national sur les BSPT chez le personnel de la sécurité publique entre les Instituts de recherche en santé du Canada et l’Institut canadien de recherche et de traitement en sécurité publique. La somme de 11 millions de dollars en financement sous la forme de subventions a déjà été annoncée.


· Le gouvernement investit 10 millions de dollars sur cinq ans, à compter de 2018-2019 afin de mettre au point un projet pilote de thérapie cognitivo‑comportementale sur Internet dans le but d’améliorer l’accès aux soins et aux traitements pour le personnel de la sécurité publique, surtout pour ceux dans les régions rurales et éloignées.


· Le gouvernement investit aussi 10 millions de dollars dans une étude à long terme sur la santé mentale des nouvelles recrues de la GRC, qui contribuera à élaborer des stratégies appropriées en bien-être mental et en rétablissement pour la GRC et d’autres organisations d’intervention d’urgence.


· Sécurité publique Canada a lancé le Programme de subvention commémoratif en 2018. Ce programme honore le service et le sacrifice des premiers répondants qui sont décédés lors de l’exercice de leurs fonctions, y compris les décès attribuables à une blessure de stress post-traumatique.


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